硅谷公司的兴亡 (zz from MITBBS.COM)

硅谷公司的兴亡(1) 


发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标 题: 硅谷公司的兴亡
发信站: BBS 未名空间站 (Tue May 17 10:21:15 2011, 美东)

所谓"霸祖孤身取二江, 子孙多以百城亡". 硅谷近年来不说是有末世气象, 起码有些曾经盛极一时的公司, 已经是老态逼露, 前景堪忧. 有些公司, 虽然不至于被受购或破产, 但下坡路是走定了. 完全没有bad mouth在这些公司工作的硅工兄弟的意思,希望大家都有好前途. 三十年风水轮流转, 闲聊一下硅谷大势. "黍离麦秀从来事,且置兴亡近酒缸". 顺便也给自己提个醒, dont' put all eggs in one basket.

随便举几个例子, 欢迎补充.

雅虎. 雅虎没有生机已经不是一年两年了. 杨致远很变态的拒绝了Balmer的傻B offer,几乎是放弃了唯一体面出逃的机会. 随后carol bartz放弃search, 向MS倒贴投降, 让人看得很莫名其妙. 最近和Alibaba搞得这个插曲就更不知道让人演得是哪出. 杨以经被YHOO踢出, 为什么还留在Alibaba board上. 巴兹明明可以在董事局在近占一席, 为什么不占. YHOO在这几件事上的作为, 完全体现出了一个彻底丧失生命力的公司, 可以怎样无能到荒唐的地步. 巴老太顶替杨老太, 不但完全束手无策, 似乎还精力不济, 反应迟钝. 巴老太可能扮演的就是一个收官者的角色. 问题是她可能只把自己在YHOO的
package收官到极致, 而亚虎, 恐怕还未进入收官, 就会死得很难看.

预期寿命, 两年. 这种烂泥糊不上墙的样子. 很难想象他们还能撑两年. 说实话, 挺可惜的. 经常用YHOO finance, 比啥FB, twitter好用多了.

开场白废话太多, 没时间了.今晚再来补充几个明显的, CSCO, BRCM, NVDA, AMD, HP,和GOOG.



硅谷公司的兴亡 (2) 


发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标 题: 硅谷公司的兴亡 (下)
发信站: BBS 未名空间站 (Thu May 19 02:28:19 2011, 美东)

长话短说, 把二十年目睹的硅谷其他几个公司的怪现状再八卦一下.

第一个说NVDA. NVDA 本来没多少人, 影响可能不值一提. 在很多人眼里, NVDA正是目下当红的小生, 应该远没到谢幕的时候. 不过NVDA的传统市场受到AMD/ATI和intel集成显卡威胁, GPGPU缺乏商业软件支持, Tegra/Tablet business前有Apple ipad挡路, 后有intel追赶, 边上有QCOM/TI等无数老杂牌的围追堵截, 就算不看现在zoom, galaxy有多可怜, 将来只会更惨. NVDA还不是一个腐败的公司,但NVDA是一个肤浅的公司. NVDA的三个founder里, 两个来自Sun. 而sun这个硅谷最耀眼的big bust之所以如此萎缩的收场, 就是因为作为一个硬件公司而不懂物理.sun没有fab, 靠TI fab, 别忘了, 现在TI都不自己作fab了, 靠TSMC. 而NVDA的衣食父母就是TSMC. 和TSMC打过交道的都知道, TSMC是一个非常混账, 糊涂, 但又死要面子的山寨公司. 而NVDA没有足够的知识去指导驾驭TSMC. 于是去年, 还是前年和TSMC很荒唐的互相指责对方造成了显卡的寿命问题. 说实话, fabless company里以前还没听说过敢这样搞的. 最逗的是, 搞完了以后, 还得用TSMC. TSMC也是一点idea没有. 用这样两个公司的产品, 也真要有点胆子.

对比一下, 今年Intel sandy bridge也出了问题. 干净利索一个metal fix就解决了.言简意赅, 引发业余物理学家们无限遐想, 结论是似乎有理, 当然最后信不信由你.

NVDA不比ARM, PowerVR不能靠IP赚钱, 要靠后端实现. 第一只作芯片, 不作成品. 没发更Apple比质量. 第二不懂物理, 依靠TSMC, 没发和Intel比性能. 第三, 不搞通讯,不能和QCOM比集成.

老黄说NVDA有四大产品GeForce, Tegra, Tesla, Quadro. 说实话, 没看到一个有前途的.

不要说NVDA股票不错. NVDA的股票在Ipad 2宣布的那一个星期, 股票从26掉到18,估计不少兄弟心脏病都瞎出来了.NVDA不比硅谷其他老态龙钟的公司, 甚至算不少真正走下破路. 不过他走的没有一条是王道.

预期寿命五到十年.算了, 没时间了, 先歇了. 明天再来八realtor辈出的Cisco和H4的乐园Oracle.




硅谷公司的兴亡 (3) 


发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标 题: 硅谷公司的兴亡 (三)
发信站: BBS 未名空间站 (Fri May 20 06:27:24 2011, 美东)

 
和NVDA这样无足轻重的小公司不同, cisco是硅谷硬工的中流砥柱, 上一轮互联网大潮的骄子, 到今天还是IT行业的bellwether. cisco的兴衰才是真正牵动俺们硅工的心的大事. 当然, 据说不少翻手为云覆手为雨的著名ID就在cisco任职. 另外一个urban legend就是cisco毕业或者待业的real estate agent也是硅谷第一的.

比起其他有名公司来, 似乎cisco的创业故事更不为外人所熟知. 其实, cisco的创业, 比起HP, Gooogle, Facebook, 还要浪漫传奇, 也一样不乏争议. 据一种既浪漫又有争议的说法, 第一个multiple protocal router就是28岁的Len Bosack和25岁的Sandy Lerner这两个斯坦福的大龄青年为了互相传递情书方便而发明的.这一对, 在80年结婚, 84年把San Francisco里的三藩砍掉, 创立了cisco. 注意不要和costco搞混了.

那么, 为什么硅工里几乎没有人不知道John Chambers, 但没有什么人知道Bosack和Lerner呢. 因为cisco今天的如此壮大, 主要是养父的功劳. cisco创立之初,基本上就是Bosack和Lerner的夫妻店, 真是下至顽童, 上至老翁, 只要和他们混个脸熟, 就是内举不避亲地任用. 1988年, cisco才应来了第一位真正独立的领袖.一个不折不扣的businessman, John Morgridge成了Cisco的CEO. 没有人通知Bosack和Lerner.

1990年二月, cisco上市. 八月, Morgridge在和Sandy的争吵中, 忍无可忍将其解雇. Bosack同时辞职, 以示对妻子的支持. 这两位, 是典型的郎才女貌, 他们的故事远没有结束, 不过和本章无关了. 这时候, cisco市值大该200多million.

这时候, John Chambers的故事刚刚开始. 五年之内他成了Cisco的CEO. 而互联网的黄金时代正好来临. 2000年Cisco市 500 billion. 其间的故事就不需要赘述了.一句话, John Chambers成了硅谷的神.

这神不会飞掷闪电, 也不会设计芯片, 他的拿手好戏是M&A.转眼十五年过去,cisco早以从世界most valuable company的位置上被踢翻下来, 走过一轮裁员,最近又连续几次都只能给出令人失望的营销业绩.走下神坛的Businessman John Chambers的手段是第一卖家当, 把以前淘来的东西作个yard sale. 第二裁员很羞答答的三千到五千? 第三发红利.Chambers阿Chambers, 早没了当年凤姐收拾宁荣的跋扈,只能学贾探春和丫环妈子计较体己钱了. 

但cisco在华尔街失宠,倒不是因为他已经破落. Cisco还是相当有钱, 问题是他的发展出路在哪里? Cisco的路越走越窄,华尔街的人贩子们绝不会等这他的
点红利赚钱. 没新钱, 没新人, 没新技术的恶性循环总有一天会降临到cisco头上, 把他压垮.  

上一个这样的公司,motorola算不算? 

有意思的是, 2007年, Chambers亲自选中Motorola的CTO, Padmasree Warrior女士为Cisco的CTO. 而motorola当年就是一个没有技术几乎要被活活憋死的公司.要不是慈善家Carl Icahn一翻折腾踢走sun的败家子Ed Zanders和这位饭桶CTO女战士,MOT真有可能给这俩人玩到翘翘. 

而今天的Cisco也许就拈来了这样的命运呢?

个人以为, Chambers还没有到Carl Bartz这样昏庸无能, 也没有Zanders那么轻躁,cisco也没有到YHOO枪指挥党的搞笑状态, 实力也比MOT要雄厚. 但Chambers还有以前的Vision和魄力吗? Cisco的运作腐败到什么程度? 谁知道.

GOOG在这种情况下, 让更重技术的founder Larry Page换下华尔街的跟班Eric Schmit,似乎有意迎难而上, 不退反进, 再力争一片天地.和Chambers的作法比较孰是孰非. 也许只有在这种时候,才让人回头去想cisco的founder们到哪里去了.

寿命: 未知. 说实话, 个人认为, 华为,juniper的威胁没有那么严重. 但也不敢说什么百足之虫死而不僵什么的. 大公司倒起来也很快, 忽喇喇似大厦倾.





硅谷公司的兴亡 (4) 
发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标 题: 硅谷公司的兴亡 (4)
发信站: BBS 未名空间站 (Tue May 24 05:14:45 2011, 美东)


再来聊一个比cisco更大牌的公司, HP. 没有惠普就没有硅谷, 说得一点也不夸张.不过也许不久的将来, 硅谷会失去惠普.

第一次听说惠普, 是在大学的实验室. 管理员是一脾气特火爆的矮个小姑娘,叫一特火爆的名字, 忘了具体叫啥了. 平时就象谁欠了她八百块钱似的. 干活的时候,
一不留神, 她就窜你身后, 一跺脚, 柳眉倒竖, "呔, 说你哪. 你怎么做实验的.这示波器惠普的. 烧坏了你赔得起吗!".

现在惠普早已不生产示波器了. 99年, 惠普 spin off agilent, 告别了包括偶怀念的示波器business, 实现转型. 先后并购Compaq, 3Com, EDS, 钱赚的不少, 技术创新到没怎么听说过. 以前HP引以为豪的是公司管理的HP way, 就象共产党的毛思想一样. 不过和共产党一样, 近年来, 他也把毛思想丢了个精光, 到是drama queen层出不穷, 隔三差五搞一丑闻, 让华尔街日报的可读性增加了不少.

先是2001, 女王Carly Fiorina和William Hewlett的儿子, 音乐教授Walter Hewlett为compaq merger大打出手. Walter作为board of directors的一员,首先在board meeting上很女王地投票支持了merge的决定. 三天以后, 他在报纸上公开发难, 发动了硅谷近十年来级别最高的proxy fight.此后长达六个多月, HP家族的七大姑八大姨频繁见报, 和Fiorina的论战霸占媒体长达六个月. HP股票一路下滑, 到2002年,
HP board 踢出walter hewlett, 股东大会以微弱多数通过合并, HWP+CPQ变成了HPQ,股票也从六十跌到了十二.

但是HP的board不比Alibaba的board. 05年, 迫使业绩惨淡的Fiorina辞职. 当天HPQ爆涨. Fiorina随后被评为史上最差CEO. 不过, 她显然不是最差的, 拿到几十million的severence package, 又让各大报纸足足打了几个礼拜的口水仗.

更让人掉眼镜的是, 06年, Board Chairwoman Patricia Dunn雇佣私家侦探用假身份盗取board member的电话记录而被起诉!"pretext" 这个词这时候家喻户晓.

去年就更神了, CEO Mark Hurd竟然因为性骚扰former soft porn star, Jodie Fisher被board调查. 最后发现性骚扰没有, 但他这样一个multi-multi-millonaire竟然把和女星吃晚饭的几百块钱在公司报了假账. 包括Marc Andreeson在内的board都十分恼火, 这么一WSN怎么能代表HP的standard? 于是他们强迫把HP带出低谷的Hurd辞职, 顺便附送三十几million封口费. HP股票一天降了百分之十几. (HP的股东
们真不容易.)

HP的戏剧恐怕到这里还没有结束. 也许这根本就不是戏剧, 而是阴谋. 硅谷最有名的阴谋家恐怕要算Larry Ellison. Larry Ellison的座右铭就是"如果你要赢利, 就必须对客户说谎". 他不但有钱, 还很有手段, 更有纠缠到底决不放弃的精神. 据说他对女人常用的pick up line是, "hi, there, can I buy you a car?". Larry Ellison的Oracle曾经是HP的好搭挡. 巧的是, Larry去年四月刚买下Sun Microsystem, 把枪口正好对准了HP. Mark Hurd和Larry Ellison都喜欢网球, 常在一起切磋. 说不定, 哥俩打完球以后, Ellison对Hurd说, "hey, buddy, can I introduce a lady?"...

不管是HP自断筋脉也好, 还是Ellison设的连环计也好, Mark Hurd成了Oracle的Co-president. 怎样搞垮HP, 一定是他的任务之一. 他能不能做到就要拭目以待了.

HP也针锋相对, 雇佣了Oracle的老冤家, SAP的Leo Apotheker作CEO, 开始大清洗.

今年二月, HP控告前SVP in Asian Operations, 用U盘考出商业机密后, 投奔Oracle.而这个SVP也和Hurd一样, 和下属有非正常关系, 替该下属大幅涨工资, 并且虚报了几千元假帐. ( --It makes you wonder what is wrong with these rich people).

四月, enterprise business的SVP 离开HP. 前两天, 又有networking, service的三名SVP 离开HP.

上星期, Apotheker宣布降低预期.

寿命: 短期内HP牺牲的可能性不大. 但是cut掉low profit margin的PC, service的可能性相当大. PC整个行业都没有创新, 基本就是躺在intel, microsoft身上靠天吃饭.HP也不例外. Mobile上, 其实HP还是走得早的, ipaq当年是PDA和smartphone不多的选择之一, 现在恐怕没几个人知道了. 还有搞笑的slate, 据说第一个月销量远远超过了预期, 以至于要back order. 后来人一调查, 发现它只卖了9000, 还比不上Ipad一个小时的销量.突破预期是因为预期比较谦虚, 只有5000.

长期也不看好HP. Larry Ellison这家伙就是个曹操, 他是搞定HP了. Mark Hurd不太可能是徐庶, 更有可能是伯罗奔尼撒战争里的亚西比德. 俺们这个半岛的战争很可能要以HP的败落告终.



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※ 修改:·perse 於 May 24 11:20:07 2011 修改本文·[FROM: 76.77.]
※ 来源:·WWW 未名空间站 海外: mitbbs.com 中国: mitbbs.cn·[FROM: 76.77.]


发信人: spook (spook), 信区: SanFrancisco
标 题: Re: 硅谷公司的兴亡 (4) May 24 23:01:59 2011, 美东)

写得不错,这些八卦基本属实。关于Mark Hurd的离职,一个很大的原因还是失去了民心。在位期间不但是砍R&D budget,员工的福利也是一减再减,怨声载道,激起民愤,估计连公司的SVP, EVP都对他很有意见。公司的Board members也只是通过这个事件找个借口乘机把他辞了。可以说,Mark的离职,大快惠普员工的人心。从长远看,MarkHurd的离职对公司的发展肯定是好事,因为他已经把该砍的都砍了,黔驴技穷了。PC本来就挣不了几个钱,只是受益于IBM的退出,吃了一些市场分额,service 部门业绩不佳才是更大的隐患。不过这也是Mark Hurd埋下的祸根,买了EDS后,砍了近2万员工,还缩减两次员工工资,士气低落,业务当然不会理想。Leo 上任半年,根本没机会改变这个走势,2011年的商业计划早在Leo上任前就定好的。至于SVP们离职,才是Leo的动作,估计都是强迫走的,并没有选择。

还有Larry和Mark也就是狼狈为奸,Larry也不是什么好鸟。我倒是替Oracle的兄弟捏把汗,Mark进入Oracle, 对员工没什么好处。

楼主既然高谈阔论HP的兴衰,竟然没提到Cash Cow的打印业务,绝对是个败笔。惠普的ink,被称为black gold,公司之所以能进行一连串大手笔的收购,IPG决定是坚强后盾。至于楼主说最终以HP的失败告终,为时尚早,毕竟HP仍然是revenue 第一大的IT 公司,只要高层调整新的战略,假以时日,扭转逆势,完全可能。Mark Hurd的离职,给HP的胜算至少加了5成!

 

硅谷公司的兴亡 (五上) 

发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标  题: 硅谷公司的兴亡 (五上)
发信站: BBS 未名空间站 (Tue Jun  7 05:56:45 2011, 美东)

今晚有空, 和大家聊聊Intel.

早上看报, 看到一条小新闻.HP决定把他的高端video conference 业务卖给Polycom.钱不多, 89M. 发言人解释说这是为了让HP更好地focus于公司的既定战略. 记得前一阵子, cisco把以前吭吃吭吃搬来的flip, webex拿出来yard sale的时候, 也说是要专注于公司的core business. 确实, HP, Cisco这些横向铺开的大公司, 是够不专心的. 另一方面, 每一个loser都情愿说自己是那只不专心的兔子, 没有人会愿意承认自己是无能的乌龟, 虽然有时候, 乌龟才是赢家.

和Cisco, HP比起来, Intel就是这样一个专注如乌龟的公司. 这样说是偶个人意见, 很多人不同意. 事实上, Intel确实常常走在新科技发展的后端. Intel有纵深, 产业庞大, cost efficiency很重要, 所以掉头慢, 赶不上时髦是正常的. Intel还注重保密, 很少先声夺人, 当然事实上落后了, 也有够厚的脸皮死不承认. 当别人忽左忽右穷折腾赶潮流的时候, Intel却步步为营, 用最cost effective的方法把对手赶上绝路. Intel是真正硅谷的霸主. 神龟.

Intel的起源就不多说了. 硅谷真正的起源不是HP的Palo Alto, 而是Mountain view San Antonio Rd上的一个小实验室, Shockley半导体实验室. 头儿就是大名鼎鼎的半导体教父, William Shockley. Shockley非常牛, 但也非常的偏执, 经常怀疑手下人暗地跟他作对, 甚至到了动用测谎器的程度. 终于有一天, 他手下的八个researcher集体叛逃, 这八个人就是创立仙童半导体的八大锤, traitorous eight. 其中就有
Robert Noyce, 和 Gordon Moore. 从仙童出来, 他们就创立了Intel, 加上Andy Grove, 这三位, 统治了intel 三十多年, 成了被神话的人物.

05年的时候, Intel曾经悬赏一万美元收购一本1965年的Electronics Magazine杂志.为什么呢? 这个杂志上登着神话时代的Intel对硅公们最伟大的贡献, moore 定律. 也就是每十八个月翻一翻的指数争长率. 据说这个定律问世的时候, 发现者Gordon Moore并不知情, 但他在caltech的同窗好友, 集成电路lambda设计开山双侠一米一糠中的米,Carver Mead看到了他的文章, 就自作主章, 把他的一段话冠以"Moore的法"的大名.Moore本人开始都有所怀疑, 但他的这个发现迅速成为二十世纪最广泛引用的文章之一,似乎他也不由的很是高兴, 从此不断的用后验的方法偷偷修正他当年的"法", 显得自己越发料事如神.

俺见识有限, Intel二十年前的科研贡献, 俺就只知道这么多了, 不过这么一狗屁定律,就象宗教一样, 如果你相信他, 就非常的powerful. 首先, 如果它成立, 就可以推出,NP=P, 拿个图灵奖不在话下. 再推广点, 也可以用来推导宇宙大爆炸, 计算宇宙末日,给个Nobel price都不惭愧. 当然最实际的应用就是他可以用来演证硅谷房价不但只升不降, 而且是每十年翻一翻. 说到这里, 让房奴偶都泪流满面.

言归正传. 简要说说 Intel二十年来在各次口水仗中的一些糗事. 糗事归糗事, 不管论战输赢, 最终intel把所有对手都打得找不到北.

第一RISC vs CISC. 如果你上个世纪九十年代看报的话, 就知道有多热闹. RISC/CISC有些高中生都能侃得头头是道. 其实这所谓的精简指令集 vs 复杂指令集, 就是硅工的大头派和小头派之争. 可是RISC是那时候的潮流, 连国内都热的不行, Intel的x86大有过时之势. 美国更是 Dec Alpha, Sun sparc, Motorola 68000/88000, IBM PowerPC,ARM/MIPS, 简直是群魔乱舞. Intel似乎一时处于舆论的下风. 不过intel做好了三件事, 第一wintel联盟, Microsoft的windows只能跑在intel的x86上, 给intel提供了巨大的用户基础和应用软件支持. 第二设计和工艺, 系统结构再好, 设计不好也白搭. 结构不好, 设计不好, 工艺好也可以弥补. 这时候, Intel的对外宣称, 系统结构不重要,工艺才是关键. 第三就是钱. Intel的每一个决定都把钱/cost算的很清楚.

Intel的对手则不然, 首先爆炸的是DEC. DEC原先非常牛, VAX/VMS是利润非常高的业务. 钱一多, 就lose focus, 各种各样业务越做越多. 但到九十年代, 它的core business受到Sun/SGI/IBM的有力挑战, 再加上经济危机, 就如今天的HP, Cisco一样,它先是砸锅卖铁, 再layoff, 最后终于不支, 98年终于把自己卖给了Compaq. 可是DEC Alpha的设计组相当强大, 严重看不起Compaq, 一时间纷纷跳槽, 整组整组的叛变. 可
是这些人运气实在不好, 几乎是到哪哪儿倒霉, 掀起一场链式反应.

下一个就是Sun. Sun在九十年代乘着.com的狂潮突飞猛进. 在DEC垮掉的是时候, SUN的规模翻了几翻. 可是钱一多, 就容易lose focus, 它的core business就... 99/00年,真是Intel和AMD比赛时钟频律的时候, 从Mhz到Ghz, 到1.3, 1.4Ghz, 到2Ghz. 几乎一转眼就发生了. 可是Sun突破1G大关的Millennium Project突然莫名其妙的悲剧了.millennium过去了好几年, 也没做出来. 随即又一次经济危机到来, SUN就再也没机会了. 本来SUN的现金储备还相当雄厚, 所以Scot McNealy还能再瞎折腾了一阵. 结局大家去年都看到了.

2006, Apple 宣布使用了十多年的IBM/Motorola PowerPC不能再满足它的要求, 不再采用powerPC, 正式投向Intel的怀抱.

几大对手, 不是被消灭, 就是被marginalize. 当然此后Intel也曾RISC上冒险, 结果连连翻船. 这是后话, 事实证明,RISC是有risk的. 





硅谷公司的兴亡 (五中) 
By:perse@mitbbs

在RISC vs CISC的问题上, Intel把赌注下在CISC上, 但是 Pentium以后新的x86体系采用了很多RISC的技术优点. 事实证明, 系统结构上的争论几乎都可以在CISC具体设计中解决. 虽然在芯片面积上, CISC有劣势. 但是生产成本会通过巨大的产量降低.Intel的CISC虽然在论战中站劣势, 但最终它的CPU性能胜出. 很多人认为Intel在这场战争中取胜是在PC市场上沾了微软的光, 在服务器市场上沾了Linux的光. 也许恰恰相反, 如果不是x86性能的突飞猛进, 微软也许那时候就不是苹果的对手. linux也许到今天还是不要钱的玩具, 而我们还要花上贵十倍的钱去买SUN的workstation和server.
当然在这个过程中, Intel确实有很大的外来推动. 它来自于Intel的死对头, AMD.

AMD简直就是Intel的影子. 同样脱胎于仙童, 比intel只晚了一年. 早期的业务同样以生产memory为主, 在七十年代又从反向设计8080开始追随intel杀入处理器市场, 和Intel开始了一段危险而又暧昧的漫长relationship. 这种relationship可能只有在同计算机行业一起长大的那一代nerdy boy们的眼中才是浪漫的. 当然, 这些人长大以后多半被证明是丝毫不懂得浪漫的硅公.

说说这段孽缘的开始. Intel为什么要一而再再而三的授权AMD自己最宝贵的技术, 让他得以如恶魔附体一般地和自己竞争呢?这首先是由IBM决定的. 1982年, Intel只是众多处理器设计生产商之一, 而这时候,IBM确定要做一个划时代的产品, PC. Big Blue早就是科技公司中的老大, 他对供应商和今天的Apple一样残忍和苛刻. IBM与Intel之间的谈判, 和黄世仁与杨白劳之间的谈判没什么两样. IBM很和蔼地提出, 要想PC采用8086, 除非Intel允许第二家制造商能够生产8086以保证IBM有可靠的供应. 当然这一笔交易没有逼出个白毛女, 相反, 它成就了Intel, 也成就了这第二家处理器供应商, AMD.

起初, Intel和AMD还处得不错, 但是事实证明, AMD和他的创始人兼CEO Jerry Sanders一样令人讨厌. 从8086开始, AMD就开始对Intel x86作出各种”改进”, 严重的影响了Intel对AMD的看法. 四年后, Intel又一个划时代的产品386问世后, 就拒绝向AMD透露技术细节! 可是AMD很不好打发, 它一方面重新开始自己研制386, 一方面把Intel告上了法庭. 官司打到94年, 加州高院本着劝合不劝离的精神, 判定82协议仍然有效. 但问题没有完全解决, Intel和AMD又在法庭上你推我搡到现在还没完.

可是这时候, AMD已经不需要Intel了. 96年AMD推出自己的K5, 和Intel展开全面竞争.这时候的硅谷正热火朝天的蕴酿上一个大Bubble. 在bubble中, 只有Intel和AMD真刀真枪打得不可开交. 这一架打完, 旁边围观的DEC, SUN, SGI, Compaq全都被打倒了,Intel也被打了个鼻青脸肿, 还几次差点背过气去.这其中你一拳我一爪的恩怨情仇和胜负赢亏实在难以尽述. 也不是本文的用意. 请其他同学来讲一定比我讲得好. 偶还是讲一两件”小事”, 来看看Intel到底是个什么样的公司. 在Intel的失败中, 请看到乌龟的强大. 在intel今天的强大中, 请看到它是多么的容易犯下严重的错误.

要说的第二场论战是 Cu vs Al 铜和铝. 就象使用电脑, 你的总效率常常取决于你的网速而不是你的CPU频率一样. CPU的工作频率常常不取决逻辑电路的快慢, 而取决于芯片上金属连线的速度, 这一点, 九十年代以来半导体工艺进入亚微米时代人们就已经意识到. 传统的硅工艺使用的是铝作互连线. 但铝作为导体, 导电性却不是最好的.金, 银, 铜, 导电性都比铝好. 可是直到97年之前, 没有人用铜, 金, 银作互连. 倒不是半导体公司想省钱, 问题是这些金属都不如铝容易处理, 比如, 铜. 铜在二氧化硅衬底上, 会向二氧化硅扩散, 破坏绝缘衬底, 使芯片完全无用. 首先解决这个问题的不是intel, 也不是AMD, 而是IBM老大. 97年, IBM在0.18um工艺上首先使用了铜互连技术, 奥秘很简单, 只要在铜和衬底之间再加上一衬阻挡层, 就可以防止铜扩散!记得那时候甚至有人搞过超导互连, 就象当工艺逼近微米时就有人惊叹光刻工艺已经到了极限, 不用电子束是绝对不行的一样. 事后人们才发现, 杀鸡不需要用牛刀. IBM老大和Intel不同, IBM很热衷于将新技术发表, 一时间, 满天下都是IBM解决了铜工艺的文章. 非但如此, IBM还纠集了几个公司搞了个alliance来全面发展铜工艺, 并将它的铜工艺offer给第三方.

Intel对这件事相当低触, 大小人物轮番出动, 从各个角度试图贬低这个贡献. 有的说铜互连的大马士革工艺不成熟, 永远也不会成熟, 必然导致低成品率, 有的说铜工艺好处没多大, 更本不值得, 有的说, 铜工艺也就是权宜之计, 过两年你还得乖乖回到铝工艺. 最牛的一位甚至上溯到铝工艺乃是三十年前intel的开山祖师Robert Noyce发明的, 我们对它有信心. 刚开始人们还很敬畏Intel的权威意见. 但当IBM和Motorola合作用铜工艺生产PowerPC之后, 稍微有点专业知识的人都知道intel在bullshit,而且是totally BS. Intel在这件事上足足厚着脸皮BS了四年.

AMD在这件事上和Intel的反应截然不同. 听到这个消息, Jerry Sanders立刻开始千方百计的获取铜技术. 他先是试图通过IBM生产铜互连的K6. 另一方面又和Motorola签定更广泛的技术合作协议. 终于在98年通过这个协议获得了IBM的铜工艺, 随后马上取消了同IBM的生产订单.2000年四月, AMD生产了铜互连的Athlon T-bird达到1Ghz大关.2000年大概同时, Intel竟然抢先发布了他自己的”铜工艺”的Pentium 3. 原来百无聊赖的Intel把一款铝工艺的Pentium III 命名为”铜矿 — coppermine投放市场.这一段时间是AMD/Intel频率赛跑最激烈的一段时间. 一个重要的目标就是1Ghz大关.理论上, 假铜打不过真铜是相当明显的. 铜互连不但减少延迟, 可以提高频率, 或者降低功耗, 而且有更好的抗电迁移能力. T-bird不但可以稳定的运行在1Ghz, 还可以轻易超频到更高, 也许那个时候的DIY enthusiasts会有领教.

可是intel又一次证明所有人都不应当低估他. 在这个时候, Intel发布了一款1.13Ghz的Coppermine!可是不幸的事发生了.  这款Coppermine在被Tom’s hardware测试的过称中发现根本不能稳定的运行在1.13Ghz! 更让人们惊讶的是, 当Coppermine运行在1.13Ghz的时候, 性能还不如1Ghz的Athlon. 这可能是intel历史上到目前为止最耻辱的一次recall. Intel再release 1.13Ghz version已经是半年之后了.这件事以后, 流行开了一句话, “clock frequency is not everything”. 当然Intel对这句话总是有自己独到的运用.Intel在新工艺开发上的落后远不止这一次. 但是intel总是能有开导自己的方法.






硅谷公司的兴亡 (五下) 
发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标  题: 硅谷公司的兴亡 (五下).
发信站: BBS 未名空间站 (Sat Jun 25 06:51:45 2011, 美东)

房黑之余, 接着讲讲俺们硅谷的故事.

上次说到, Intel一心一意要维护自己在硅工艺技术上的领先形象, 可是由于它强烈的risk aversion, 实际上常常是走在技术研发的后端.(除了铜工艺, strained silicon, SOI, finfet都是由别人先发表出来.) 在这种时候, intel总是顾左右而言它, 而私底下一定是拼命追赶, 到2001年, intel终于在0.13um工艺上使用了铜互连.落后IBM四年多, 落后Jerry Sanders的AMD一年多.

当时Intel的一位fellow说, "工艺不是最重要的, 体系结构更能决定芯片性能". 于是就在这时候, intel在体系结构上也栽了大跟头. 其辉煌程度只会有过之而无不及. 如果说在铜工艺上的落后是一个disaster, 那么intel在体系结构上的错误会被证明是一个catastrophe. 很难想象, 换了是另一个公司会能够度过如此昂贵的灾难.

这就是我要说的第三次论战: 64位对64位, IA-64 vs x86-64.

到90年代后期, 很明显32位系统的4G内存限制已经满足不了高端计算的需要, 发展64位系统是势在必行的. 而intel早在1994年就开始着手这件事. intel和当时服务器业的巨头之一HP, 开始共同研发, 并且他们说服DEC和Compaq放弃开发自己的系统的计划而准备采用intel和HP将要开发的新体系. 这一次, intel一改一贯谨小慎微的作风, 采取了革命性的策略. 它抛弃了自己传统的x86体系, 而根据HP的PA-RISC体系提出一个全新的VLIW based的64位体系IA-64, Intel Architecture 64-bit.

解释一下上个世纪九十年代最热的几个词. 一个是superscalar 超标量计算.就是在一个时钟周期执行多个指令. 和现在的多核多线程的概念不 . 超标量计算是指令级的并行, 多个指令使用一个CPU的不同资源, 同时运行. 很明显, 这种结构,并行程度其实是比较低的, 而且指令的调度非常难. 另一个是VLIW, 超长指令字.一个指令中包含有多个操作代码. 这些操作同时使用系统不同资源. 而资源调度的问题则由编译器解决. 编译器分析指令间的依赖关系, 决定指令的执行顺序, 可以实现更高程度的并行, 而又不需要复杂的调度逻辑.

Superscalar, VLIW, 听上去都是挺美好的事情. 可是在上一次Bubble之前, 已经有很多公司尝试而遭到失败, 比如八十年代的cydrome, multiflow, 后来还有赫赫有名的transmeta. 为什么intel还要往墙上扔鸡蛋呢? 也许intel以为以前搞VLIW的都是小公司, 都是鸡蛋. 而intel在自己心目中不是乌龟, 而是坦克或者火车, 完全可以轻易克服一切技术和资源的壁垒, 把这堵小土墙碾碎.

1994年, HP和Intel宣布开发基于HP VLIW的64位系统. 97年, 他们给这种新体系取了个有诗意的名字, 叫做EPIC.  同时宣布, 在98年将发布第一款采用EPIC结构的服务器,Merced.这一次, intel一反常态的十分高调. 在各种学术会议, 期刊上史无前例地发表了大量文章宣传这种新的体系结构的优越性.  甚至在电路设计, 工艺考虑, Intel都先后破天荒的发表了无数文章. 声势是造得很大, 但Merced却迟迟没有发布.

在99年的intel developer forum上, Intel很郑重地宣布第一款IA-64/EPIC based处理器, 将叫做Itanium. 而这时候, Intel和HP以外的人们已经对Itanium是否有Intel说的那么好相当怀疑.再经过两年的拖延, 直到2001年, intel才release 第一款 itanium. 这时候原本打算用Itanium的DEC已经消失, SGI也风光不再.  而这千呼万唤始出来的Itanium, 表现相当令人失望.Itanium不但不能和当时的IBM Power, Sun UltraSpac在高端竞争, 他733/800M的频率甚至不能让他在低端和普通x86竞争!

更令人震惊的是, Itanium上运行原先的32位程序, 奇慢! Itanium和原来的x86系统不兼容, 运行以前的32位应用程序要靠仿真(emulation). 但是在itanium release之前,由于intel的宣传, 人们普遍认为这不是问题.包括学术界一些人都认为itanium运行32位程序应该比同时钟的32位机要快. 实验证明, itanium的32位performance, 甚至不如100Mhz的Pentium! 大概可以和486匹敌!Merced 第一季度只卖了不到500台, 第一年据说卖了几千台. 那时候Merced的target还包括高端的desktop computing. 如果你当年有幸抢到一台, 不久的将来就可以拿出来当老爷车展览.

Itanium turned out to be an "itanic" failure, 很多人如是说.

其实他们错了. 如果一辆火车撞了一座山, 一瞬间灰飞烟灭, 那是一个"titanic"failure; 象itanium这样的波澜壮阔地搞了十七年的这种, 叫做EPIC failure. Itanium 2001年release, 到现在十年, 没有一年, 人们不重新调低itanium的销售预期, 而又没有一次不再次失望.

1999年IDC预测itanium的销量在2002年能达到25billion一年. 
2000年IDC预期itanium的销量在2003年能达到25billion一年. 
2001年六月IDC预期itanium的销量在2004年能达到15billion一年
2001年十月IDC预期itanium的销量在2004年能达到12billion一年
2002年三月IDC预期itanium的销量在2004年能达到5billion一年

2001年, 分析师估计2002年一年,itanium能够卖出40万片. 后来据统计从2001到2007,itanium一共卖出了不到20万片. 进入2003年, 问题已经没有了悬念,因为AMD发布了基于x86-64体系的64位处理器opteron! 

AMD设计的x86-64仍然采用cisc架构,对以前的32位应用程序完全兼容,不许要仿真,没有runtime penalty. Opteron + linux 一下子风靡企业级服务器,真是横扫千军如卷席.不独itanium远远不是对手, SUN/IBM的服务器也受到巨大冲击. 事实上,真正首先在服务器上打败sun sparc系统的不是intel的cisc - x86, 也不是intel的risc - itanium, 而是amd opteron.

而且opteron还有一个重大改进, 和以前的symmetric multiprocessing(SMP)不同,采用了non-uniform memory access结构, 大大改进了并行处理时的内存的带宽. SMP也是上一次bubble时的有名的buzz word.相当多的软件公司栽在上头.因为支持SMP的多CPU系统大多价格高昂,不是多数用户能够拥有,而performance的改进又受到诸多限制.直到有了opteron这样低廉而又高效的系统上, 多线程计算的巨大优点才显露出来,随着后来多核系统的发布,今天多线程计算已经从上一个bubble时的昂贵的梦想变成了软件业的残酷(?)现实.  

话说回来, 这个时候的intel, 在desktop和enterprise server两面同时腹背受敌, 真的是差点三魂出窍, 七魄生烟了.

 

硅谷公司的兴亡 (六) 

发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标  题: 硅谷公司的兴亡 (六)
发信站: BBS 未名空间站 (Tue Oct 25 06:52:12 2011, 美东)

休息了一个暑假, 不想暑假里时事比故事还要精彩. 两三个月下来, Yahoo, HP, AMD, Apple的CEO都以经换了一轮了. 俺写这个系列的本意, 不是再给硅谷添一篇野史, 而是想和大家探讨一下硅谷的未来. 这么一来, 偶要说的, 可能都要变成马后炮了.

幸好当下说到的intel目前还相当强大, 似乎没有式微的样子. 那么话从头说. 回到2003年.

那时候, 可能是intel历史上最难堪的时期之一. 如果说先进的工艺技术, 和优越的体系结构是intel在赛跑中甩开对手的两条腿, PC市场和enterprise server是intel获取巨额利润的两只手, 2003-2004的英特可以算是双腿一软, 两手一松, 甩了个四脚朝天. 可是和一只真正的乌龟不同, 不管外人猜测intel内部应当是怎样的手忙脚乱.Intel此时看起来仍然一如既往, 毫不慌张. 他所作的就是不断的强调自己技术的优越性, 不管是铝vs铜, 还是itanium vs opteron, 并且宣布, 不会生产基于AMD x86-64的处理器. 一时不但让外行人是非莫辨, 内行人也信心动摇.

事实是, 以此同时, intel在oregon有一个秘密小组正在加紧研制类似AMD x86-64的系统, project的代号"yamhill". 早在2002年, 这个项目就被披露出来.并有消息称这个和x86兼容的芯片名称是"*T". 整个2002年, Intel的高层包括未来的CEO Paul Otellini在内都在不停的"驳斥"这个谣言, 否认地瓜山的存在, 他们一再表示, 除了Itanium以外, 不会开发生产基于其他X86-64架构的芯片. 2003年十二月底, Investor's Business Daily 报道Intel承认了这一个芯片prototype的存在. 随后Intel矢口否认这一消息的真实性. 两个月后, 在Intel Developer Forum 上Craig Barret才承认原来intel一直在撒谎, 而以前的"rumor"都是真的. Intel很快就会有类似Athlon的向下兼容的新X86-64体系!

所谓"千呼万唤始出来, 犹抱琵琶半遮面", intel把这种新64位体系叫作IA-32e,以显示它不过是旧的32位体系的扩展, 和革命性的IA-64位相对应, 彰显后者的优越性.当然和很多其他电子产品一样, 并不是型号数字越高的产品越好使. 这一点是显然的.很快连Intel管理层也觉得没有必要做这样的无用功, 干脆把这个Athlon的克隆叫作的Intel 64. 

Intel64一出, intel又回到了猛追AMD的跑道上, multicore发展也是很自然的事.然而intel xeon服务器processor的性能始终没有能够超过AMD. 真正追上Operton, 大该要到2006年. Intel推出了woodcrest, 它基于Intel64,采用了Intel Israel team设计的新的Core Microarchitecure, 性能显著改善, 在各种benchmark中大败opteron. 更要命的是woodcrest比AMD先采用65nm工艺, 不但性能飞跃, 而且功耗显著降低. Intel终于显示了它在体系和工艺两方面的强大力量, 扬眉吐气, 一举恢复了自己的霸主地位.

也许有人会问, 当乌龟奋力追赶的时候, AMD这只兔子在干什么? 难道从03-06年这段时间它睡着了? 三四年时间, 在硅谷足够一个技术落后行动缓慢的公司死个十七八次了.AMD为什么没能凭借自己的技术优势把Intel彻底解决掉? 可惜intel这只乌龟虽然没有九条命但是很有阴谋和手腕. 03-06, AMD虽然技术上风光, 在战略上却陷入了intel设下的泥淖. 直到06年底, 尽管AMD报道了record breaking的翻倍营业额, 可是在Market share上AMD的扩张没有实质性的进展. 在PC市场上, 不管怎样统计, AMD的市场分额最高也没有超过25% (当然现在可能15%都不到了).

Intel可能把自己的这次"复兴"归功于自己技术上的卧薪尝胆, 或者Yamhill成功的瞒天过海, 实际上intel的成功的应当归于它很阴毒的给AMD来了个釜底抽薪, --收买PC和服务器销售商. 虽然Coppermine和Itanium在性能上被AMD甩得老远, 可是intel的庞大生产线仍然有着AMD无可比拟的成本优势. 只要产量足够大, intel就能把芯片成本压到足够低. 这样intel芯片仍然能够凭借价格优势生存. 不过, intel这样的霸主当然不会去干把intel inside降价抛售, 和AMD公开打价格战这么没面子的事.Intel的绝招是给销售商rebate -- 巨额的rebate. Dell, HP, IBM几个最大PC,
服务器销售商都从Intel得到rebate. HP和Intel是拴在同一条绳上的蚂蚱, 自然不用多说. 光是Dell, 不但收到按销售额比例的rebate, 而且还有巨额的lump-sum payment. 据报道, 从02到07年初五年, Intel一共给了Dell 6 billion. 甚至有几个季度, Intel给Dell的rebate超过了Dell的净收入. 基本上, 一个亏损的季度,凭Intel的回扣就可以变成一个赢利的好季度. 这样的事情, AMD当然没法作到. 2006,
AMD的revenue比2005年增张了近一倍, 也只有区区7.5 billion, 而2005年只有3.9billion.

AMD一定对蚍蜉撼树的挫折感深有体会. 当他终于意识到哥利亚不是那么容易被几块小石子给砸死的时候, 在05年再次起诉intel. 2009年底, AMD和Intel settle lawsuit, 签定cross license agreement.AMD得到1.25billion的赔偿, 但有可能永远失去了再次和intel争雄的机会. 

在这些年里, 老狐狸Jerry Sanders早已退休, 连2003-2006的英雄Hector Ruiz也已经离职. 在今年八月新任CEO上任之前, AMD已经7个月没有CEO了. 05年, AMD spinoff 了传统的Flash memory business. 更要命的是09年, spinoff了全部的manufacturing operation. AMD已经不是经典的设计生产一体的芯片公司了, 而只是硅谷众多Fabless design house中并不值得特别一提的一员. 

而intel不仅仅是硅谷传统工业模式的最后一位中流砥柱,还重新牢牢盘居着processors市场的霸主地位. 直到mobile computing的兴起...

这以后的事看样子要下回再说了. 俺要去睡觉了. 

PS.

再提一下Itanium. 在最近的各种轰动新闻里, 也许不会有人注意到, 今年6月15号, HP再次起诉Oracle, 这次到不是为了上次那个有桃色新闻的CEO, 而是他的好朋友, Larry Ellisson. 硅谷有两个名人, 称得上是brutally honest -- 当然都是在评论他人方面. 一个是Steve Jobs, 另一个就是Larry Ellison."诚实的"Ellison在3月22号宣布,终止一切基于Itanium的软件支持. 在这之前,其实Redhat, Microsoft早就宣布不再支持Itanium. Itanium的销量主要来自HP自己的HP-UX based Superdome server (又被称着"stuperdome"), 如果再
失去Oracle的软件支持, 无异是被判了死刑. Ellisson的目的是要迫使Itanium用户转投他自己的Sun服务器. 不过他的辩解很有意思,他说, Oracle打算终止对Itanium的支持, 是因为Intel早已计划discontinue Itanium.

Intel当然对此矢口否认.而HP对Itanium的态度怎样呢? Leo Apotheker在HP战略的讲话里对Itanium只字未提. Meg Whitman的态度不得而知. 

不管Intel/HP怎样圆这个谎, Itanium都算是计算机史上迄今为止最昂贵, 最壮观的失败. 它现在存在的战略意义,主要是拖住以前的盟友,现在的敌人. 





硅谷公司的兴亡 (七) 
发信人: perse (盐), 信区: SanFrancisco
标  题: 硅谷公司的兴亡 (七)
发信站: BBS 未名空间站 (Tue Jan  1 05:02:29 2013, 美东)
最近工作变动,有些小忙, 一直没空和大家接着聊硅谷的这点“野史”。这次在飞机
上黄粱一梦,想起几句打油诗来。

四十年中公与侯,
虽然是梦也风流。
我今落拓邯郸道,
要替先生借枕头。

于是问乘务员大姐,要了个枕头,接着和大伙聊聊。

上次说到intel终于从Itanium的大坑里爬出来,重整雄风把AMD打得既无招架之功,更无还手之力。可惜这时候数年已经过去,时移势易,转眼个人计算市场已经进入了mobile computing的时代, 等待Intel的是一场更大的危机。

说到mobile  computing,先回头说说二十世纪的三大信息技术,无线电,计算机,和互联网。 计算机和互联网技术和硅谷的关系尽人皆知的。而无线电技术对硅谷的转变和崛起更有至关重要的作用。硅谷的第一个电子公司,正是一个无线电公司。

二十世纪初,震动湾区的是两场地震。其一是1906年的三藩大地震。而另一场地震就是1901年轰动世界的Marconi的跨大西洋无线电实验。这第二场地震的意义,远比第一场重大。 通过无线电,远程传递信息的美好前景,就象互联网,HTML, 浏览器的发明一样,一下子激动了大洋两岸无数年轻WSN的心。

碰巧当时的stanford就有一位Andreessen, Page & Brin, 或者是Zuckerberg式的人物, Cyril Elwell。 Elwell当时是stanford的学生, 也是个无线电迷。他看到Stanford被震塌了一半的图书馆正废弃着, 就擅自爬上图书馆的圆顶架设他的无线电发射塔。没想到被一位校董撞个正着, 勒令他立马把这怪物似的设备搬走。 在美国捣蛋的学生才能得到教授的赏识。报括校长Jordan在内的几位教授对Elwell大力支持,甚至让出他们的马厩来让Elwell继续作他的无线电实验。1906年,Elwell成功地从Palo Alto的家里和Los Altos野地里捧着线圈和电瓶的助手通话, 这就是硅谷的第一次“mobile” phone call.

1909年,Stanford的教授们集资,由Elwell自任president和chief engineer成立了硅谷的第一个电子公司,Poulsen Wireless Telephone & Telegraph Company, aka Federal Telegraph Company. 这大概也是硅谷历史上的第一次"high tech start-up"和第一次风险投资, 据说校长Jordan投资了$500.

Elwell虽然只有二十多岁,但非常有组织能力。 他先旅行到丹麦,买断了泡森弧发生器在美国的专利, 并从当时有名的发明家Valdemar Poulsen的实验室里带回了几位年轻的技术员, 帮他继续发展基于泡森弧发生器的发射系统。Federal Telegraph Company虽然现在似乎已经在历史里湮没无闻,但在当时是非常成功的一个公司,在三藩,Stockton都设立了无线电站。Elwell成功地从美国海军拿到了订单,开始建立第一个全球性的无线通讯系统。 Federal Telegraph Company 存在了相当久的时间。在三四十年代的大萧条中,才被另一个公司合并。 此后,他还作为一个独立的实体存在,直到被迁到美东,并被再次合并到今天的ITT。

FTC的重要性还不仅于此。 它作为美国无线电的先驱,就象后来的仙童半导体一样,陪养了一大批人才,在美国西部衍生出一代新兴的电子工业公司,比如Magnavox, 比如Litton Industries(也许有人还记得特别的“Litton” logo)。甚至TI的创立者Cecil Green也是FTC的Alumni之一。当然其他还有无数的FTC工程师,对从陀螺仪,到粒子加速器,都有这样那样的影响。其中还有一位传奇人物,对硅谷的今天有卓越的贡献,不可不提。

这个人就是Lee De Forest。他的最伟大的发明,真空三极管改变了整个世界,开创了电子时代,当然也包括计算机时代, 影响了整个二十世纪。硅工也好,码工也好,我们都受惠于他。 De Forest是个多产的发明家,也是个colorful的家伙。他一生创立过二十多个公司,可是少有成功过。他一生打过无数次官司,可是也少有打胜过。1910年,将近四十的他,穷困潦倒,逃债到三藩, 竟然又被控欺诈,不幸下狱。幸好,Elwell对他的才能早有耳闻,据说得不花了两万刀替他还债,才把他从监狱里保了出来。大概三年时间,De Forest在Palo Alt硅谷的第一个electronic research lab工作,在这里他发现了真空管的一个重要应用,就是放大器。放大器对电子业的影响,可以说不亚于三极管本身。同样,做模拟的也好,做数字的也好,软工也好,硬工也好,都得益于他。当然这一次,De Forest也发了, 因为放大器的一个直接应用就是括音器。若干年之后,美国人终于因此认识了Lee De Forest-- 有声电影之父。

据说De Forest关于真空管有句名言,“I didn't know why it worked. It just did.” 很有发明家的“风范”。

我以前常在Palo Alto downton 附近逡巡。有一次在Channing和Emerson的路口上看到一块石碑。上面这样写着:

ELECTRONICS RESEARCH LABORATORY

ORIGINAL SITE OF THE LABORATORY AND FACTORY OF FEDERAL TELEGRAPH COMPANY, FOUNDED IN 1909 BY CYRIL F. ELWELL. HERE, WITH TWO ASSISTANTS, DR. LEE DE FOREST, INVENTOR OF THE THREE-ELEMENT RADIO VACUUM TUBE, DEVISED IN 1911-13 THE FIRST VACUUM TUBE AMPLIFIER AND OSCILLATOR. WORLD-WIDE DEVELOPMENTS BASED ON THIS RESEARCH LED TO MODERN RADIO COMMUNICATION, TELEVISION AND THE ELECTRONICS AGE.

CALIFORNIA REGISTERED HISTORICAL LANDMARK NO. 836
  
所以这次特地考了考古。 祝大家新年好! 今晚先睡觉,下次再聊intel为什么做不出mobile芯片, 硅谷会不会没落。